Chroniques des accompagnateurs

La Bible dans l’iconographie byzantine
L’Empire byzantin hérite l’art paléo chrétien de l’Empire romain d’Orient, lui-même prolongeant une tradition artistique de l'Antiquité. Le premier art byzantin surgit au IVe siècle avec Constantin le Grand et se poursuit selon un mélange de tradition romaine, de tradition orientale et de christianisme. L'art byzantin se développe ensuite entre la chute de l’Empire romain d’Occident au Ve siècle, et le renversement de Constantinople dix siècles plus tard par les Ottomans de Mehmed II en 1453.
D’où vient Noël ?
Dans l’antiquité romaine c’est le dieu Saturne qu’on célèbre au solstice d’hiver. D’où le nom de Saturnales attribué à ces solennités païennes. Les Saturnales sont arrêtées du 17 au 21 décembre sous César, puis du 17 au 24 décembre à partir de l’empereur Dioclétien (284-305). Rome célèbre encore au IIIe siècle le Sol invictus, « jour de la naissance du soleil invaincu », qui marque à la fois le solstice d’hiver et la nouvelle année qu’inaugure le rallongement des jours. Au cours de ces fêtes, les Romains, portent des colliers de fleurs autour du cou et s’offrent des cadeaux.
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